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Friday, July 25, 2008

A sound decision on transit

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Having lived in cities with subway systems like this one (Barcelona) or this one (Washington D.C.), I was surprised when I moved here two years ago that commuting by rail options in the Puget Sound region were basically limited to The Sounder, a commuter rail from Tacoma to Everett that runs a few trains in the morning and evening. On the upside, construction of light rail from the airport to downtown was just beginning. That was promising.

But more promising is the new transit plan approved yesterday that will be on the ballot in November. It includes extending light rail all the way to my neck of the woods in Snohomish County, across Lake Washington to Bellevue and South all the way to north of Federal Way. In addition, bus service in the region will also be increased.

All these projects won't be completed until 2023 but I still think it's totally worth the wait and the proposed sales tax increase. Getting the rail infraestructure in place is the first step to a great network like those in Barcelona, Washington D.C. or any other major cities in the world.

[More coverage at the Seattle Times includes a map of the future rail network and a poll where you can cast your vote. Also, check out Seattle Transit Blog for more details and reactions.]

[More sketches done during my commute on this Flickr set.]


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Habiendo vivido en ciudades con redes de metro como ésta (Barcelona) o ésta (Washington D.C.), me sorprendió al llegar a Seattle hace dos años que el único medio de transporte de cercanías sobre raíles en esta región era el Sounder, una línea que va desde Tacoma hasta Everett pero que sólo cuenta con unos pocos trenes por la mañana y por la noche. Por el lado positivo, la construcción de un servicio de tren entre el aeropuerto y el downtown acababa de empezar. Eso al menos prometía.

Pero lo que sí es prometedor es el nuevo plan de transporte local que se aprobó ayer y se someterá a referendum en Noviembre. Incluye extender la línea de cercanías hasta Snohomish County, donde vivo yo, al otro lado del Lake Washington hasta Bellevue, y hacia el sur hasta el norte de Federal Way. Además, el plan también incluye incrementar los servicios de autobuses en la región.

Estos proyectos no se completarán hasta el año 2023 pero aún así realmente valen la pena y también la súbida de impuestos. Establecer esta infraestructura de trenes de cercanías es el primer paso para llegar a tener en el futuro una red como las de Barcelona, Washington D.C. u otras grandes ciudades del mundo.

[Más cobertura informativa en el Seattle Times incluye un mapa de la futura red de trenes y una encuesta en la que puedes votar. También puedes consultar Seattle Transit Blog para más detalles y reacciones.]

[Más dibujos hechos durante mis trayectos en bus en este set de Flickr.]

2 comments:

  1. facing the prospect of not being able to drive in the not so distant future due to my eyesight; I really wish I lived someplace where public transportation was comparable to cities in Europe or large US cities. Hopefully people are beginning to 'wake up' to improving our future with alternate ways to travel.

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  2. Me encantan tus ilustraciones!!
    Saludos desde España :-D

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